義姉の様子がおかしいと感じた時

私と夫は20代で結婚をしましたが、夫の3歳年上の義兄は40代になってからようやく結婚をしました。いい人だったので早く素敵な人が見つかるといいなと思っていましたが、おとなしそうな30代の女性と結婚をしました。二人の年齢差は10歳だったので、かなり年の差夫婦です。今では芸能人でも多くいますけど、プライベートではここまで年齢差ある人は友達でもいませんでした。

結婚をして間もなく義姉は妊娠したため、働いていた会社を辞めて専業主婦になりました。産後も子どもの育児のために家庭に入ることになり、義兄はイクメンに目覚めたようでとても可愛いがって仲良く見えました。でも年齢差があるせいなのでしょうか、時折義姉のワガママが見えるようになってきました。結婚して親戚づきあいにもなれてきたせいか、皆でいる時にも不機嫌になったりすることが増えたのです。若いからかな、なんて私は思っていました。義兄は「普段、ストレス溜まっているからね」と義姉のワガママもあまり気にしてないようでした。

義兄はいい人だけれど、夫としては足りない部分もあったかも知れません。奥さんが年下だから離婚ということも可能性としてはありえます。でも、それが理由だったとは思えません。

ある時私は友達に誘われて普段は行かない少し離れたショッピングセンターに遊びに行きました。自宅から1時間くらいの距離の場所にあるため、子どももいつもと違う場所で喜んでいます。カフェを友達と楽しんでおしゃべりしていると子どもが「ママ、あそこにオバサンがいるよー」と指をさしました。言われてそちらを向くと義姉です。でも子どもを抱いて向かい合って座っているのは、義兄ではありませんでした。わ!と思って慌てて目をそらしました。みてはいけないものを見てしまったけれど、誰に言えるわけでもない秘密を抱えてしまいました。

それがきっかけで義姉とはほとんど話しをしなくなりました。向こうはどうして避けられているのかを知らないようです。義兄のためには言うべきだと思いつつも、休日に子どもを可愛いがっている様子を見るとどうしても言うことができません。何とかうまくこのことを義兄に伝える方法がないかなと思いながらも、日々過ごしている状況です。